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Epistemología de las Ciencias Sociales

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Epistemología de las Ciencias Sociales

Si bien Platón ya diferenciaba episteme (ciencia o creencia justificada) de doxa (mera creencia o sentido común), y aunque el desenvolvimiento de la ciencia moderna fue acompañado por una reflexión filosófica sobre el método y las condiciones de validez del conocimiento (gnoseología), lo cierto es la epistemología es un campo de la filosofía que comenzó a desarrollar el empirismo lógico del Círculo de Viena en la década de 1920. Ese movimiento neopositivista desplegó su programa impulsado por las revoluciones científicas de comienzos del siglo pasado (principalmente, las teorías físicas de la relatividad y cuántica), los aportes en el campo de la lógica de Bertrand Russell y el giro en la concepción de la filosofía que representó el Tractatus Logico-Philosopicus de Ludwig Wittgenstein. Persiguiendo expurgar contenidos metafísicos -sin sentidos-, el desarrollo de una filosofía “científica” fue concebido como metalenguaje del lenguaje científico: la epistemología fue así entendida como tal metalenguaje, vale decir, como filosofía científica de la ciencia, centrándose en la explicación científica o justificación lógica de las proposiciones científicas, entendiendo por tales a las proposiciones y términos de una lógica (y no importa cuál), a las proposiciones y términos teóricos y a las proposiciones y términos fisicalistas. Sobre éste último nivel lingüístico se asentaría, desde esa perspectiva, la unidad del conocimiento científico. Dicho modelo recibió impugnaciones de diverso tipo. Por un lado, desde una tradición cercana, fue cuestionado por la epistemología falsacionista desarrollada por Karl Popper. Este ha sido otro modelo igualmente monista en el campo de la filosofía de la ciencia. Por otro lado, la filosofía alemana desde el siglo diecinueve venía impugnando la pretensión hegemónica del positivismo, y resaltando las especificidades de las disciplinas histórico-culturales fueron trazando un dualismo epistemológico que diferenció a la tradición explicativa (galileana, físico matemática, explicativa y nomológica) de la perspectiva comprensiva (aristotélica, finalista o centrada en sentidos). De esta manera, el conocimiento social demandaría otra perspectiva epistemológica: aquí, entonces, filosofías neokantianas y neohegelianas irán aportando a una corriente que en el mismo período de entreguerras será abonada por la fenomenología de Edmund Husserl y la hermenéutica de Martin Heidegger. Las reflexiones sobre la producción de conocimiento científico llevadas adelante por Gaston Bachelard en Francia, también en el mismo lapso, serán clave para el desarrollo de otra escuela, en la cual se encontraran luego los aportes notables de George Canguilhem, Luois Althusser y Michel Foucault. Luego de la Segunda Guerra Mundial, la epistemología centrada en las ciencias sociales será objeto de intensos debates, en ellos intervendrán el neopositivismo (a pesar de que la Guerra Fría dificultó su expansión en los Estados Unidos), el neopragmatismo (principalmente a partir de la gran obra del lógico y filósofo norteamericano W. V. O. Quine, quien propuso la sustitución de los rasgos normativos de la filosofía de la ciencia por respuestas científicas: una epistemología naturalizada), las perspectivas desarrolladas bajo el influjo de la obra madura de Wittgenstein (de tanta relevancia para los debates epistemológicos originados por las obras de Peter Winch, Thomas S. Kuhn y Paul Feyerabend), la hermenéutica de Hans G. Gadamer, el hegelianismo de Th. Adorno y, en general, la crítica a la razón instrumental de la Escuela de Frankfurt y el movimiento estructuralista francés.

También durante el período de entreguerras comenzaron a desenvolverse la Sociología de la Ciencia y la Teoría de los Sistemas, la primera como área de la Sociología y la segunda como estrategia científica que incluye la dimensión epistemológica en su acción.

A las críticas ideológicas de las prácticas científicas y al estudio de los contenidos narrativos y normativos del discurso científico se le sumó un creciente interés por la “historia externa” de la verdad. Desde comienzos de los años ‘80 se fue desplegando la epistemología feminista. Luego, en la trama de los estudios culturales, se han desarrollado los estudios críticos de la tecnología (TCS).

Asimismo, las corrientes ligadas a la deconstrucción y lo que se conoce como postestructuralismo y, también, el postfundacionalismo renovaron las interrogaciones sobre la práctica científica, la filosofía y las ciencias sociales y sus procedimientos de verdad y de conocimiento.

En Argentina, Mario Bunge y Gregorio Klimovsky fueron pioneros en la introducción de las cuestiones epistemológicas de perfil neopositivista y falsacionista.  Oscar Varsavsky enriqueció el debate considerando cuestiones de epistemología y política científica desde la perspectiva latinoamericana. Y, por su lado, Enrique Eduardo Marí brindó una primera y rica aproximación al cuestionamiento de las perspectivas anglosajonas desde la escuela francesa en su libro “Neopositivismo e ideología”, (EUDEBA, 1974)

Tras el final de la dictadura, en la Carrera de Sociología de la UBA la materia Epistemología del Conocimiento Sociológico formó parte del último tramo del programa. Klimovsky y Marí fueron los primeros titulares de cátedra. Luego, una vez que se reformó el plan de estudios para ajustarlo al Ciclo Básico Común, con los mismos titulares, Epistemología de las Ciencias Sociales fue localizada, por la gravitación de la perspectiva positivista en el diseño del plan, en los primeros peldaños del plan de estudios, tras Filosofía y antes de las asignaturas metodológicas.

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Cite este artículo como: 25070192, "Epistemología de las Ciencias Sociales," en Wiki Sociales, 20/11/2015, http://wiki.sociales.uba.ar/wiki/epistemologia-de-las-ciencias-sociales/.